Skip to content

Leven in spirituele eenvoud in Amstelveense polder

AMSTELVEEN • Sinds 2020 is in Amstelveen de christelijke leefgemeenschap Dorothy actief in een kleine woonunit aan het randje van de Bovenkerkerpolder. De gemeenschap bestaat momenteel uit zes leden en hun kinderen.

Woonunit Dorothy ligt in een weidse omgeving, tussen de broedende grutto’s, kieviten en tureluurs. Het stukje grond is eigendom van de Diaconie van de Protestantse Kerk Amsterdam, die op dezelfde plek bezig is met de bouw van een permanente groepswoning. De locatie ligt tegenover boerderij De Meent, eveneens een initiatief van de Amsterdamse diaconie.

‘Wij zijn een gemeenschap die vanuit een spiritualiteit van eenvoud een boodschap van barmhartigheid en rechtvaardigheid wil uitdragen’, zo staat te lezen op de website van Dorothy. ‘Dit is een plek waar we in gemeenschap leven. Waarin het makkelijk is een eenvoudig leven te leiden. En waar gastvrijheid is, vooral voor kwetsbare mensen.’

Initiatiefnemers
Anna Blomgren en Herman van Veelen behoren tot de initiatiefnemers van Dorothy. Anna: ‘Ik wil dat mijn leven betekenis heeft. Dat is de basis. Ik wil iets positiefs bijdragen, mijn geloof handen en voeten geven en praktisch in de voetsporen van Jezus treden. Een leefgemeenschap is daarvoor een mooie vorm.’

Anna, geboren in Zweden, kwam dertien jaar geleden voor het eerst in aanraking met een leefgemeenschap in Hamburg. Ze kreeg de smaak pas echt te pakken toen ze een tijdlang verbleef bij The Catholic Worker Farm in Londen. Daar leerde ze Herman kennen. Tijdens haar studie verpleegkunde in Malmö, sloot ze zich aan bij woongroep Rosengårds husförsamling. Anna en Herman woonden na hun huwelijk een tijdje in de Fransciscaans geïnspireerde leefgemeenschap De Wonne in Enschede en vervolgens vier jaar lang in het Jeannette Noëlhuis in Amsterdam Zuidoost. In 2015 en 2016 maakten Anna en Herman een fietstocht langs verschillende leefgemeenschappen in België, Frankrijk, Spanje en het noorden van Marokko. Anna: ‘We houden ervan om te wonen op plekken waar het wonen op zich al een meerwaarde en een functie heeft. Je hoeft er niet veel voor te doen en er gebeurt toch iets.’

Dorothy Day
De leden van de leefgemeenschap Dorothy zijn geïnspireerd door de ideeën van Dorothy Day, die in de jaren dertig van de vorige eeuw oprichter was van The Catholic Workerbeweging. Zij predikte een leven van geweldloosheid, persoonlijke verantwoordelijkheid van alle mensen voor de armsten en trouw aan de gemeenschap en aan God. In de geest van Mattheus 25. Anna: ‘Voor ons betekent het een leven van regelmatig bidden, duurzaam consumeren, onder andere door minder vlees en zuivel te eten. En we zetten ons in voor het klimaat.’

Door te leven in een leefgemeenschap bespaar je tijd door dingen samen te doen. ‘We blijven elkaar inspireren en aansporen om de goede keuzes te maken die je wilt maken voor je leven. We proberen voldoening te vinden in andere dingen dan carrière maken of veel geld verdienen.’

Wonen in een kleine woonunit heeft ook een keerzijde. ‘Momenteel geven we veel privacy op. Want we zijn nogal intensief met elkaar. We hebben weinig eigen leefruimte, zeg maar een halve slaapkamer per persoon. Maar daar staat veel tegenover. Je krijgt van de gemeenschap zoveel terug. Er gebeuren zoveel leuke dingen in je eigen huis.’

Wageningen

Gideon en Irma Koning wonen sinds januari dit jaar bij de Dorothy gemeenschap. Ze leerden elkaar kennen bij een christelijke studentenvereniging in Wageningen. Gideon is afgestudeerd als moleculair leefwetenschapper, Irma als plantwetenschapper. In 2018 zijn ze getrouwd. Daarna volgde een negen maanden lange ‘missionaire huwelijksreis’ door Europa met een kleine zeegroene Opel Corsa. Ze bezochten diverse projecten van European Christian Mission, Taizé en de International Fellowship of Evangelical Students (IFES).

‘Die reis heeft ons enorm geïnspireerd’, zegt Gideon. ‘Het versterkte ons sterke verlangen om ook een gemeenschap te vinden waar we in konden wonen. Om het leven samen te delen en om die manier je geloof handen en voeten te geven.’ Vorig jaar kwam er een plekje vrij bij Dorothy. Nadat ze al een weekendje hadden overnacht in de Bovenkerkerpolder, wisten ze zeker dat dit hun volgende stap zou zijn in hun leven.

Gideon toont vol trots de boerenwagen, die is omgebouwd tot een kapel op wielen. ‘Alle leden van de leefgemeenschap zijn geïnspireerd door Taizé. Vooral de manier van bidden en elkaar ontmoeten spreekt heel erg aan. We spreken echt over belangrijke dingen.’ Dinsdag en donderdag zijn gezamenlijke dagen. Vaak beginnend met een gebed in de kapel, vervolgens een paar uurtjes de handen uit de mouwen in de moestuin bij boerderij De Meent of klussen op het erf. Ten slotte schuift men aan voor een gezamenlijke lunch.

Iedereen die wil kan aanschuiven.

Ontmoetingsplek
Anna: ‘Voor ons is Dorothy een combinatie van je inzetten voor een betere wereld, onrecht aankaarten en desnoods overgaan tot geweldloze actie. In combinatie met directe hulp aan mensen aan de onderkant van de maatschappij.’

Gideon: ‘Soms hebben we hier ook heel spontane ontmoetingen. Bijvoorbeeld van iemand die onze website heeft gelezen en nieuwsgierig is geworden.’

Niet zo lang geleden kwam er iemand langs met een krat vol gedeukte blikken kokosmelk. ‘Die waren van de band bij de fabriek gevallen. Maar de melk was nog prima. In je eentje krijg je dat nooit op. En dan is het een voordeel dat je met een hele groep bent.’

Meer informatie op www.dorothygemeenschap.nl

Dick Aanen, juni 2023
Gepubliceerd in kerkblad Present

Dit bericht heeft 0 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back To Top